The Making of Charlemagne’s Europe (768-814)

SiteÀ la suite des essais réalisés ces dernières années par Johan Åhlfeldt via son site Regnum Francorum Online (http://www.francia.ahlfeldt.se/index.php), vient de paraître (le 4 décembre 2014) la base de données The Making of Charlemagne’s Europe (768-814), qui concerne quant à elle le contenu des actes issus du règne de Charlemagne. À la fois prosopographique, lexicale et diplomatique, celle-ci a été conçue par le King’s College de Londres (Department of History / Department of Digital HumanitiesArts and Humanities Research Council pour le financement), sous la direction d’Alice Rio, avec le support conjoint de Janet L. Nelson et John Bradley.

Disons-le d’emblée : cette base de données relationnelle nous semble être une très belle réussite, et si l’on regrette un peu l’absence des chartes en mode texte, ainsi que l’impossibilité de télécharger l’intégralité de son contenu au format SQL (par exemple en vue de réaliser des manipulations statistiques), on trouvera sans doute dans celle-ci de quoi fonder une approche renouvelée des réseaux et des structures du haut Moyen Âge carolingien. Chaque acte a en effet été décomposé en de multiples champs ou critères, tous reliés à des coordonnées géographiques – et c’est, nous semble-t-il, le premier intérêt de la base. Le système relationnel ainsi mis en place permet d’observer des répartitions saisissantes et l’interface du projet, plutôt intuitive, nous semble pouvoir convenir tant aux recherches ponctuelles qu’aux enquêtes systématiques.

The Making of Charlemagne’s Europe (768-814) : interrogation par les lieux.

L’interrogation peut d’ailleurs être effectuée par acte, agent ou lieu ; chaque filtre – chronologique, géographique, typologique, prosopographique – pouvant d’ailleurs se combiner avec d’autres. Le site s’accompagne enfin de notices, portant aussi bien sur les actes eux-mêmes (http://www.charlemagneseurope.ac.uk/blog/types-of-charters-4-confirmations-and-disputes/) que sur la base et sa structure (http://www.charlemagneseurope.ac.uk/database-construction/), ainsi que d’une  bibliographie (http://www.charlemagneseurope.ac.uk/bibliography/), d’une webographie, et d’une liste d’éditions à jour (http://www.charlemagneseurope.ac.uk/charter-collection-short-references/).

The Making of Charlemagne’s Europe (768-814) : fiche pour l’acte BER 5.

En attendant de voir apparaître les premiers résultats issus de cette entreprise remarquable – et qui ne se contente pas d’être un simple enrobage numérique sur un matériau traditionnel -, nous pouvons d’ores et déjà nous réjouir de sa mise en ligne, sans restriction de consultation ou limitations autres que celles précisées ci-dessus.


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